求乞子做“春官”

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  立春是农时二十四骨气中的第一个骨气,如碰到正月初一日则称“重春”。宁波地区此节有官、平易近活动,中央官“迎春”,求乞子当“春官”。农家有“接春”、“闹春”活动,统称“闹春”。此俗平易近国时已废。

  明清时,知县于立春先一日以彩仗迎春。当天,县官从县衙至社坛祭芒神、土牛,然后下田扶一下犁把,举办试耕仪式,以示劝农,重视稼穑,乞求歉收。

  迎春仪式后,县衙雇一名乞丐,饰以官服,令其坐在翻向的八仙桌上,由兵役抬着,跟在知县后,称为“春官”,故俗谚有“求乞子做春官,也有这一日”。

  立春这一日,各农家以艾草拌和米粉作春盘、春饼,饮春酒,谓之“接春”,乞求好收获。现在的春卷,相传系春报告变而来。是日忌打破碗盏,以期宁靖。

  立春前,乡间还有报春牛、送《春牛图》习俗。丐头肩背裕链、手持青铜小牛,唱门春。进屋后,以青铜小牛在米缸、谷仓摆布绕三圈。边绕边唱“黄龙盘谷仓,青龙盘米缸”等吉祥话,并挨户送木版印刷的《春牛图》。图中间绘有牧童骑在牛背上吹笛,或手牵牛绳紧走,或看牛在吃草,周围环以十二生肖、二十四骨气日子和潮流涨落时辰,相传以此可预卜昔时稼穑的忙闲。农户对报春者酬以钱或年糕、槐。束缚后多已不可,最近几年某些地区复有出现。

  人们都知道春节最繁荣,却不知,过去每逢立春前一天的“迎春”更是件万人空巷的大年夜事。

  “鞭牛迎春”是一种新鲜的节俗活动,此风始于先秦,到两宋时最为炽盛。宋朝孟元老的《东京梦华录》中,即有所云:

  “立春前一日,开封府迎春牛,人禁中鞭春;开封、祥符两县置春牛于府前,至日绝早,府僚打春。府前摆布庶平易近卖小春牛,常常花装栏坐,上列百戏人物,春蟠雪柳,各相献遗。”

  浙江、江苏两地,历来重视“迎春”。据载:明万历24年(公元1596年),戏曲家汤显祖在遂昌任上特向乡平易近送发“春鞭”,并赋诗曰:

  家家官里给春鞭,要尔鞭牛学耕田。

  盛与花枝各留赏,迎头喜胜在新年。

  —自古都是官老爷执鞭,而汤显祖却给乡平易近发“春鞭”,这在封建社会极其罕见,也可说是他鼓舞农耕的一项创举。

  又据清朝的苏州史志反应:事先每到立春前,官府早早就督委坊甲,安插优伶官伎装扮出“不美观音朝山”、“昭君出塞”、“西施采莲”等赛神戏文。届日一早,前有知府正堂的全部仪仗开道,前面是花团锦簇的各种杂戏,再前面是知府大年夜人亲自率领的全部僚属部队,浩浩大荡到城东门外去“迎芒种”,读过祭文,上过礼品,迎来春牛‘春牛进城时,万人空巷,鼓乐喧天,众人唱社歌,潮流般涌上街“迎春”,争相以手摸春牛。吴人认为,摸摸春牛一年里就会不祥如意。有道是:“摸摸春牛脚,赚钱赚得着。”